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Estados Unidos

Más de 2.000 bomberos luchan contra un gran incendio en California

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Última actualización: 22 Feb 2019, 4:58 pm CEST
Foto: JOSH EDELSON | AFP

Más de 2.000 bomberos combaten un gran incendio forestal en el norte de California, llamado County Fire, que ha arrasado hasta el momento 283 kilómetros cuadrados en los condados de Napa y Yolo. Los bomberos solo han contenido un 15% del fuego, por lo que las autoridades han pedido a los residentes de la zona que estén preparados para ser evacuados si las condiciones empeoran. De hecho, se espera que el fin de semana las temperaturas ronden los 40ºC, lo que puede propagar las llamas.

El incendio comenzó el pasado sábado a unos 80 kilómetros al oeste de Sacramento, capital de California, y desde entonces se ha extendido rápidamente. El humo y las cenizas dieron un tono naranja al cielo, que llevó al departamento de bomberos de San Francisco (California) a emitir una alerta sobre la calidad del aire y a instar a niños, ancianos y personas con problemas respiratorios y cardíacos que eviten las actividades físicas.

Esta madrugada, los bomberos de California (Cal Fire) han asegurado en un comunicado a través de Twitter que el trabajo de contención y las buenas previsiones meteorológicas permiten la flexibilización de las órdenes de evacuación y la vuelta a la normalidad de algunas zonas del condado de Yolo.

 

Otros incendios

Además, los bomberos trabajan en otro incendio, el Pawnee que en la mañana del martes estaba contenido en un 80%. La portavoz de los bomberos Cal Fire, Tricia Austin, ha comunicado a AFP que las llamas afectaron un área de 60,2 kilómetros cuadrados en el condado de Lake, al norte de San Francisco, y destruyeron 22 estructuras. Se espera controlar el Pawnee el próximo fin de semana.

Los bomberos han controlado un tercer fuego en el condado de San Joaquín (California), el Waverly Fire, que quemó casi 50 kilómetros cuadrados desde el viernes. Las autoridades esperan nuevos incendios durante la celebración este miércoles del día de la Independencia de Estados Unidos, en la que mucha gente "lanza fuegos artificiales ilegales y hace fogatas", según AFP.

Tricia Austin ha apuntado que la temporada de incendios forestales ha comenzado más temprano que lo habitual en 2018, ya que normalmente se desarrolla entre septiembre y octubre. Los estados de Colorado, Utah, Washington y Oregon, en el oeste de Estados Unidos, también han sufrido incendios esta semana. El gobernador de California, Jerry Brown, ha informado que durante el primer semestre del año ya se han quemado en California, que sufrió incendios letales en 2017, "214,5 km2 contra un promedio de 93,1 en los últimos años" durante el mismo periodo. Los expertos han manifestado que estos incendios son generados por el calor, el clima seco y la desaparición de unos 129 millones de árboles por las recientes sequías y por el ataque de los insectos.

En 2017, el Thomas Fire fue considerado el tercer incendio más destructivo desde 1932. Las llamas azotaron el área de Santa Bárbara en diciembre, causó la muerte de 19 personas, destruyó más de 1.000 edificios y arrasó más de 1.140 kilómetros cuadrados de terreno. Asimismo, cerca de 40 personas fallecieron en los incendios del pasado octubre en las regiones vinícolas de los valles de Napa y Sonoma, en el norte de San Francisco. El fuego arrasó con 245.000 acres forestales y destruyó más de 7.000 casas y edificios, informa AFP.