SpaceX efectúa el 50º lanzamiento del Falcon 9 con un satélite español

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SpaceX efectúa el 50º lanzamiento del Falcon 9 con un satélite español
Foto: John Raoux

SpaceX ha efectuado este martes de madrugada su 50° lanzamiento del cohete Falcon 9, lo cual representa un hito dada la rapidez con la que la compañía aeroespacial estadounidense logra repetir sus viajes al espacio. El cohete, que transportaba un satélite de telecomunicaciones y banda ancha de la empresa española Hispasat destinado a cubrir Europa y el noroeste de África, ha despegado como estaba programado desde una base de Cabo Cañaveral, en Florida.

El satélite ha sido puesto en órbita geoestacionaria –a 36.000 km de altitud– tras 33 minutos de vuelo, tal y como ha anunciado la empresa aeroespacial. «Con seis toneladas y casi el tamaño de un autobús de ciudad, será el satélite geoestacionario más grande que hemos transportado», ha afirmado en Twitter Elon Musk, el carismático director ejecutivo de SpaceX.

El primer vuelo del Falcon 9 tuvo lugar en 2010 y, desde entonces, la compañía con sede en California se ha convertido en la transportadora de suministros a la Estación Espacial Internacional y ha lanzado satélites comerciales y hasta cargas secretas del gobierno estadounidense.

SpaceX trata de reducir los costos de los vuelos espaciales a través de la reutilización de las partes más caras de los aparatos, en vez de arrojarlas al océano tras cada lanzamiento. Eso se puede lograr porque el SpaceX puede aterrizar de forma vertical en terreno sólido o en plataformas sobre el mar. Sin embargo, este martes SpaceX ha anunciado que no ha intentado realizar esta maniobra debido a las malas condiciones meteorológicas.

El medio digital Ars Technica sostiene que SpaceX lanzó el Falcon 9 con éxito en 18 ocasiones en 2017. Esto representa el doble de vuelos que en los mejores momentos del Atlas V (en 2014 y en 2015) y que el número máximo de lanzamientos de los transbordadores espaciales en 1985, el año más prolífico de ese programa de la NASA.