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República Democrática del Congo

Un brote de ébola en la República Democrática del Congo deja más de 500 muertos en seis meses

Redacción TO
Última actualización: 27 Nov 2019, 11:24 pm CET
Foto: Al-hadji Kudra Maliro | Reuters

Un brote de ébola ha matado a 502 personas en seis meses en el este de la República Democrática del Congo, según ha explicado el ministerio de Sanidad.

El ministerio distingue 441 muertes de casos confirmados y 61 de casos probables. La marca de los 500 fallecidos se superó el viernes. El Gobierno también ha señalado que 271 afectados se curaron.

Este episodio de ébola es ya el más letal de la historia de República Democrática del Congo y el segundo del mundo por muertes y casos, tras la epidemia en África Occidental de 2014, que dejó más de 11.000 fallecidos entre Guinea, Liberia y Sierra Leona.

El brote se declaró el pasado 1 de agosto en las provincias de Kivu del Norte e Ituri. La ciudad de Beni ha sido la más afectada con casi 150 personas fallecidas.

No obstante, el control de la epidemia se ha resentido por el rechazo de algunas comunidades a recibir tratamiento y la inseguridad en la zona, donde operan numerosos grupos armados.

El Ministerio de Sanidad congoleño también ha advertido sobre mensajes difundidos en las redes sociales en los que se desacreditaba a las mujeres que trabajaban en la campaña contra el ébola y se las acusaba de haber accedido a mantener relaciones sexuales a cambio de recibir un trabajo.

“Aunque las ONG locales de mujeres ya han denunciado algunos de estos mensajes como rumores dirigidos a empañar la imagen de las mujeres que trabajan en la respuesta, el Ministerio de Salud no puede ignorar estas acusaciones y las toma muy en serio”, ha afirmado en el comunicado.

También ha recordado que todos los servicios relacionados con la respuesta al brote son totalmente gratuitos y proporcionaron un número de teléfono al que las mujeres afectadas pueden llamar para denunciar estos casos de forma anónima.

Se trata del segundo brote declarado en 2018 en el país, solo ocho días después de que el ministro congoleño de Sanidad, Oly Ilunga, proclamase el fin de la anterior epidemia, en el oeste del país.

Desde el pasado 8 de agosto, cuando empezaron las vacunaciones, más de 75.500 personas han sido inoculadas, en su mayoría en las ciudades de Mabalako, Beni, Mandima, Katwa y Butembo, de acuerdo con las últimas cifras del Ministerio de Sanidad.

El virus del ébola se transmite a través del contacto directo con la sangre y los fluidos corporales contaminados, provoca fiebre hemorrágica y puede llegar a alcanzar una tasa de mortalidad del 90% si no es tratado a tiempo.

Esta epidemia ha superado ya a la más mortífera de la historia de RDC, que se produjo en la localidad de Yambuku (norte) a finales de agosto de 1976 y es considerada como el primer brote de ébola registrado, que causó 280 muertos entre 318 casos.

El brote más devastador a nivel global fue declarado en marzo de 2014, con casos que se remontan a diciembre de 2013 en Guinea-Conakri, país del que se expandió a Sierra Leona y Liberia. Casi dos años después, en enero de 2016, la Organización Mundial de la Salud declaró el fin de esta epidemia, en la que murieron 11.300 personas y más de 28.500 fueron contagiadas, cifras que, según esta agencia de la ONU, podrían ser conservadoras.