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Cada dos minutos, un adolescente contrae VIH

Última actualización: 25 Feb 2019, 4:57 pm CET
Foto: Danielle Pereira | UNICEF

Cerca de 30 adolescentes de entre 15 y 19 años contrajeron el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, causante del sida) cada hora en 2017, según un informe de Unicef. Es decir, una infección cada dos minutos. De los afectados en esta franja de edad, dos terceras partes eran niñas. “Se trata tanto de una crisis de salud como de capacidad para actuar”, afirma Henrietta Fore, directora ejecutiva de Unicef. “En la mayoría de los países, las mujeres y las niñas carecen de acceso a información, a servicios o incluso a la posibilidad de decir ‘no’ a las relaciones sexuales inseguras. El VIH se propaga entre los más vulnerables y marginados y deja a las adolescentes en el centro de la crisis”.

El informe elaborado por la entidad, llamado Women: At the heart of the HIV response for children (Mujeres: en el centro de la respuesta al VIH entre los niños), ofrece estadísticas sobre la persistente epidemia mundial del sida y su impacto sobre los más vulnerables. El año pasado, 130.000 niños, niñas y adolescentes menores de 19 años murieron a causa del SIDA y 430.000 –casi 50 por hora– contrajeron la infección.

Los adolescentes siguen siendo las personas más afectadas por la epidemia, según el informe, presentado en la Conferencia Internacional sobre el sida que se celebra esta semana en Ámsterdam. Las dificultades para llegar a este grupo están ralentizando los avances de las últimas dos décadas en la lucha contra la epidemia del sida.

Las personas de entre 10 y 19 años de edad constituyen casi dos terceras partes de los tres millones de pacientes de cero a 19 años que viven con VIH. Aunque la mortalidad en todos los demás grupos de edad, incluidos los adultos, ha disminuido desde 2010, las muertes entre los adolescentes de más edad (15 a 19 años) no se han reducido. En 2017 vivían con VIH unos 1,2 millones de jóvenes de entre 15 y 19 años; de ellos, tres de cada cinco eran niñas. Entre los factores que explican la propagación de la epidemia entre las adolescentes destacan las relaciones sexuales precoces, incluidas con hombres mayores, las relaciones sexuales forzadas, la indefensión a la hora de negociar acerca de la posibilidad de tener relaciones sexuales, la pobreza y la falta de acceso a servicios confidenciales de asesoramiento y pruebas de detección.

“Debemos lograr que las niñas y las mujeres tengan la suficiente seguridad económica como para que no se vean obligadas a recurrir al trabajo sexual. Debemos asegurarnos de que dispongan de la información adecuada sobre cómo se transmite el VIH y cómo deben protegerse”, afirma Angelique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, en un ensayo publicado en el informe. “Y, por supuesto, necesitamos asegurarnos de que tengan acceso a todos los servicios o medicamentos que necesiten para mantenerse sanas. Sobre todo, tenemos que fomentar el empoderamiento de las niñas y las mujeres, y la educación suele ser la mejor vía para lograrlo”.

 

 

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