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Alerta por el aumento de medusas en España, incluidas las especies invasoras

Foto: Joel Filipe | Unsplash

El Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona ha advertido del crecimiento un año más de la presencia de medusas en las playas españolas, incluidas algunas especies invasoras, como la carabela portuguesa, según informa Efe.

Ante esta proliferación, el ICM-CSIC ha publicado un protocolo para saber qué hacer en caso de picadura de una medusa: quitar los restos de medusa sin frotar y lavar con abundante agua salada, aplicar agua con bicarbonato o hielo seco a intervalos son algunas de las recomendaciones básicas que se incluyen en la guía, que también identifica algunas de las especies más comunes que se pueden encontrar en el litoral español.

“El tratamiento frente a la picadura de medusas busca atenuar los efectos del veneno, prevenir envenenamiento posterior de trozos residuales de medusas en la piel y minimizar las complicaciones derivadas del uso de productos no probados”, ha explicado el investigador del CSIC Josep María Gili, experto en medusas y uno de los autores de los protocolos.

La guía hace énfasis en evitar algunas prácticas que, lejos de ayudar, pueden empeorar la condición de la persona afectada por la picadura, como por ejemplo que no hay que aplicar agua dulce, ni amoniaco, ni alcohol, no hay que frotar la zona afectada, ni aplicar vendajes a presión y, excepto en casos muy específicos, tampoco hay que aplicar vinagre.

“Este verano, como ha venido sucediendo en los últimos años, volverá a ser habitual, y posiblemente se incremente la presencia de medusas en las playas. En general, se ha detectado un aumento del número y la frecuencia de medusas y también han empezado a aparecer cada vez con más asiduidad especies poco habituales, como la cubomedusa Carybdea marsupialis”, según ha advertido el investigador del ICM-CSIC.

El biólogo marino ha reconocido que la proliferación de medusas, en aumento en los últimos 50 años, tiene impacto en la salud de las personas, el medio ambiente marino, la pesca y el turismo. En los últimos años, en Cataluña las picaduras de medusas se han incrementado hasta representar entre el 40% y el 80% de las incidencias totales en las playas. El número de afectados por picadura de medusa en Cataluña oscila entre los 15.000 y los 20.000 en los meses de verano, según los datos de los servicios de socorrismo de las playas. Un número que podría ser superior si se contabilizasen las personas que acuden directamente a centros hospitalarios.