Un estudio asegura que el cambio climático derretirá el 25% de la Antártida antes de 2100

Energía y medioambiente

Un estudio asegura que el cambio climático derretirá el 25% de la Antártida antes de 2100
Foto: Pauline Askin| Reuters

El cambio climático podría derretir el 25 por ciento del hielo de la Antártida de aquí a final de siglo, lo cual provocaría cambios drásticos en la biodiversidad del continente, de acuerdo con una investigación de la División Antártica Australiana (AAD), la primera en indagar el impacto del cambio climático en las zonas sin hielo de la Antártida.

El estudio, publicado este jueves en la revista Nature, recuerda que la zona sin hielo representa actualmente un uno por ciento de la superficie del continente blanco, cuya área total es de unos 14 millones de kilómetros cuadrados, y que se trata del lugar donde se concentra casi toda su fauna y flora.

El investigador de la AAD, Aleks Terauds, ha calculado que la desaparición del hielo a lo largo del siglo hará que emerjan unos 17.267 kilómetros cuadrados de terreno. «El deshielo ofrecerá nuevas áreas de expansión a especies nativas, pero también podría provocar la extensión de especies invasoras y, a largo plazo, la extinción de las especies nativas menos competitivas«, ha asegurado Terauds en un comunicado de la división australiana. Según el experto, el deshielo afectaría principalmente a la península Antártica y a la costa este del continente.

La coinvestigadora Jasmine Lee ha añadido que, a diferencia de estudios anteriores, centrados en la reducción de la capa de hielo y su impacto potencial en la crecida del nivel del mar, el nuevo trabajo examina los efectos en la biodiversidad del continente.

Lee ha destacado que las actuales zonas sin hielo son importantes para la cría de focas y pájaros marinos y acogen a multitud de especies de invertebrados, hongos y líquenes endémicos.

La investigación, que sale hoy a la luz, ya fue presentada ante el Comité para la Protección Medioambiental durante la reunión consultiva del Tratado Antártico que tuvo lugar en mayo en China.