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Maduro acaba con el monopolio de Plus Ultra: luz verde a los vuelos de Iberia y Air Europa

Maduro acaba con el monopolio de Plus Ultra: luz verde a los vuelos de Iberia y Air Europa
Leonardo Fernandez Viloria Reuters

El Gobierno de Nicolás Maduro ha retirado a Plus Ultra el monopolio de los vuelos con España tras autorizar a Iberia y Air Europa a operar varios trayectos entre Madrid y Caracas durante los próximos meses de noviembre, diciembre y enero, según la documentación oficial venezolana a la que ha tenido acceso THE OBJECTIVE en exclusiva.

Se trata de la primera luz verde del régimen de Maduro desde febrero para que Iberia y Air Europa gestionen vuelos entre ambos países. Con la excusa de las restricciones derivadas de la pandemia de coronavirus, la única compañía autorizada este año por Venezuela a operar vuelos de carácter humanitario con España para repatriaciones fue Plus Ultra. Además, esa posición dominante coincidió con el polémico rescate con 53 millones de euros de esta compañía por parte del Gobierno de Pedro Sánchez y se ha prolongado durante medio año.

El presidente del Instituto de Aeronáutica Civil de Venezuela, Juan Manuel Teixeira, envió el pasado martes tres cartas a los representantes legales de Plus Ultra, Iberia y Air Europa en el país sudamericano. En el caso de Iberia, la destinataria fue la gerente de ventas, Liliana Nion, mientras que Plus Ultra y Air Europa comparten la misma representante –Elisabeth Calderaro-.

En las misivas, prácticamente idénticas y que comienzan con un «alto sentido revolucionario y elevado espíritu patriótico» por parte del alto cargo venezolano, se les comunica a las tres compañías aéreas la autorización de una serie de «vuelos especiales» durante el próximo trimestre entre España y Venezuela.

Reparto de los trayectos

Fuentes del sector aéreo subrayan a este periódico que esta denominación de «vuelos especiales» equivale a lo que las compañías entienden por vuelos charter. El régimen chavista ha repartido por semanas los trayectos de las tres empresas, por lo que no se pueden hacer competencia entre ellas.

A priori, la más beneficiada es Iberia con cinco de estos vuelos, al asignarle el primero y el último del trimestre -los del 1-7 de noviembre y 24-30 de enero-, mientras que Air Europa y Plus Ultra se quedan con cuatro trayectos. Sin embargo, a las dos primeras se les impone la conexión de esos vuelos charter entre Madrid y Caracas, mientras que Plus Ultra podrá operar también entre Tenerife y Caracas, por lo que podrá beneficiarse de la numerosa colonia canaria que vive en Venezuela y desee volar al archipiélago.

Haz clic en la imagen para leer los tres documentos:

El Gobierno español reclamó durante meses a Maduro que levantase el veto a Iberia y Air Europa, y que de esta forma Caracas no priorizase en la controvertida aerolínea Plus Ultra el principal enlace aéreo entre los dos países. Tras el cierre del espacio aéreo venezolano debido al coronavirus, los únicos vuelos que operaron entre ambos países  fueron los de carácter humanitario. La embajada española en Caracas organizó hasta abril un total de 40 vuelos humanitarios: Plus Ultra fue la más utilizada, en 22 ocasiones, seguida de Air Europa (8), Iberia (6) y Estelar (4).

España solicitó en febrero a Venezuela la normalización de las conexiones aéreas entre los dos países después de que el país sudamericano autorizase vuelos comerciales con países como México, República Dominicana, Panamá, Turquía o Bolivia. Esa petición española se hizo formalmente el 23 de febrero, a través de una nota verbal, a las autoridades venezolanas.

En el escrito, desvelado por Vozpópuli, Madrid solicitaba a Caracas que se levantasen «las actuales restricciones que pesan sobre las rutas que unen España y Venezuela, de forma que todas las compañías interesadas puedan operar respetando, en todo caso, los requisitos legales y las medidas de seguridad y sanitarias que impongan las respectivas autoridades en relación al ingreso en territorio venezolano o español».

Ante la ausencia de respuesta por parte de las autoridades venezolanas sobre la apertura del espacio aéreo entre España y Venezuela, la embajada española volvió a pedir el 3 de marzo que se autorizasen dos vuelos humanitarios que operarían Iberia y Air Europa los días 25 y 26 de marzo, y otros dos más para el 15 y 16 de abril respectivamente. El Gobierno español subrayó que «serían los últimos vuelos especiales solicitados».

El Gobierno permite a Plus Ultra tener un depósito de cuatro millones en el paraíso fiscal de Dominica hasta 2028

Sin embargo, a mediados de marzo, Caracas autorizó «unilateralmente», según fuentes diplomáticas españolas, seis trayectos de Plus Ultra y anunció, además, que el primer vuelo comercial de esta polémica aerolínea sería el 24 de marzo. A raíz de esta decisión, el 19 de marzo la embajada de España solicitó al Gobierno de Maduro que dejase sin efecto la solicitud de vuelos humanitarios porque Iberia había comunicado que renunciaba a operar el vuelo humanitario entre Madrid y Caracas que estaba previsto para los citados 25 y 26 de marzo.

Asimismo, Madrid trasladó por los cauces diplomáticos que no se podía mantener la fórmula de los vuelos humanitarios existiendo vuelos comerciales entre España y Venezuela. Por ello, insistió en una nueva nota verbal que aplicase «igualdad de trato» para todas las compañías españolas interesadas en operar la ruta Madrid-Caracas.

«La embajada de España entiende que debe aplicarse un trato equivalente para otras compañías aéreas que también están interesadas y tienen capacidad para operar vuelos entre los dos países, como es el caso de Iberia y Air Europa», indicó Exteriores en su escrito al régimen de Maduro.

Discriminación a Iberia y Air Europa

A finales de marzo, la entonces secretaria de Estado de Asuntos Exteriores, Cristina Gallach, viajó a Caracas. La número dos de Arancha González Laya trasladó en cada una de las reuniones con las autoridades venezolanas que se tenía que terminar con la discriminación a Iberia y Air Europea. Las autoridades venezolanas se mostraron «abiertas a estudiar dicha petición», aunque la supeditaron «a las limitaciones derivadas de la pandemia», por lo que la situación de monopolio de la que se ha beneficiado Plus Ultra se ha prolongado durante medio año.

Durante este tiempo, España ha tenido la potestad de revocar la autorización a Plus Ultra para operar el vuelo Caracas-Madrid como reacción al veto que Venezuela imponía a Iberia y Air Europa, pero agravaría la polémica sobre el rescate de esta aerolínea tras haber entregado 53 millones a esta compañía controlada por empresarios venezolanos afines al chavismo.

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