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España

Un equipo de investigadores españoles descubre un exoplaneta de tipo super-Tierra

Redacción TO
Foto: NASA Ames / SETI Institute | JPL-CalTech

Un equipo investigador de la Universidad de Oviedo y del Instituto de Astrofísica de Canarias ha descubierto un exoplaneta de tipo super-Tierra orbitando en el límite interior de la zona de habitabilidad de una estrella enana roja. Bajo las condiciones adecuadas, el exoplaneta podría mantener agua líquida en su superficie, requisito indispensable para el desarrollo de vida tal y como la conocemos.

La estrella, situada en la constelación de Libra a una distancia de 244 años luz, tiene una temperatura efectiva de 3650 ºC, mientras que el planeta tiene 2.1 veces el radio terrestre, un período orbital de 27.36 días y una temperatura de equilibrio que podría rondar los 60ºC.

El planeta es de especial interés no solo por estar situado en la zona de habitabilidad de su estrella, sino por encontrarse entre los más adecuados para caracterización atmosférica con el futuro Telescopio Espacial James Webb, que pretende ser el sustituto del Hubble, a pesar de que acumula años de retrasos y sobrecostes que han catapultado su precio hasta los 8.000 millones de dólares.

El catedrático de la Universidad de Oviedo Javier de Cos asegura que han comprobado que la actividad de la estrella “es moderada comparada” con otras estrellas de similares características lo que” incrementaría las posibilidades de que el planeta fuera habitable”.

Para el hallazgo, los investigadores han usado datos de la campaña 15 del Telescopio Espacial Képler en su misión extendida (K2), según ha informado la institución académica en una comunicado de prensa. El satélite fue diseñado para descubrir exoplanetas mediante el método de tránsitos. En el estudio también se emplearon los instrumentos OSIRIS y HARPS-N instalados en el Gran Telescopio Canarias (GTC) y el Telescopio Nazionale Galileo (TNG), respectivamente, ubicados en el observatorio Roque de los Muchachos de La Palma.