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Un grupo de investigadores liderado por andaluces necesita 17 millones de euros para combatir la diabetes tipo 1

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Foto: Dennis Skley | AP

Un equipo internacional de investigadores liderado por andaluces del Cabimer (Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa) requiere 17 millones de euros para saber si su investigación para luchar contra la diabetes tipo 1 tiene éxito en unos cinco o seis años y, por eso, han pedido la implicación del sector privado. Este grupo ha descubierto una nueva molécula capaz de frenar esta enfermedad por medio de la regeneración de células productoras de insulina, lo que abre la esperanza de encontrar un fármaco.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad que aparece cuando el sistema inmune destruye sus células productoras de insulina en el páncreas. Los expertos, que han probado la molécula en ratones y células humanas en una fase preclínica de los estudios, han celebrado “la esperanza” que el descubrimiento puede suponer para los enfermos, pero al mismo tiempo han pedido “cautela y prudencia” porque los avances no se han aplicado todavía en seres humanos.

El principal investigador del departamento de regeneración y terapia celular del Cabimer, Benoit Gauthier, ha explicado que los siguientes pasos buscan comprender los mecanismos celulares que desencadenan los efectos que han evidenciado el estudio. Después, el objetivo es trasladar los hallazgos al sistema inmune humano y estudiar su relación con los islotes pancreáticos. Posteriormente, se desarrollarán los estudios clínicos en pacientes, que son preceptivos antes de la autorización del fármaco por las agencias reguladoras. Esto permitirá garantizar su eficacia y seguridad.

El grupo de investigación ha conseguido más de 1,5 millones en convocatorias competitivas desde 2010 y cuenta con el apoyo de asociaciones de pacientes como la Fundación juvenil de diabetes de Nueva York o Diabetes Cero. Bernat Soria, exministro de Sanidad en el gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero, ha reconocido que se necesitan muchos recursos para seguir investigando: “Aunque 17 millones puede ser mucho para la investigación, Messi o Ronaldo cuestan más”. Además, ha hecho un llamamiento al sector privado porque cinco grandes farmacéuticas se han negado por el momento a participar en el proyecto.

Benoit Gauthier ha confesado que no pueden responder a la pregunta de cuándo estará disponible un tratamiento vía fármaco para la diabetes tipo 1, ya que lo ha definido como una “partida de póquer en la que queremos intentar si es sí o es no” a un posible hallazgo terapéutico. Los resultados de esta investigación se han publicado en un artículo de la revista Nature Communications en la que han firmado científicos del Cabimer y del Instituto de Investigación Biomédica de Málaga. En la rueda de prensa ha comparecido también la investigadora autora del estudio Nadia Cobo, informa Efe.