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Más de 1.200 niños inmigrantes han muerto desde 2014

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Foto: Alessandro Bianchi | Reuters

Más 1.200 niños inmigrantes han muerto desde 2014 en su búsqueda de una vida mejor lejos de la pobreza o la persecución, la mitad de ellos mientras intentaban cruzar el Mediterráneo, según datos de la Organización Internacional de la Migración (OIM), que ha advertido de que la cifra real es mucho mayor ya que sólo contabliza los fallecidos registrados.

Este dato representa menos de un 5% del número total de muertes de inmigrantes durante este periodo, ha informado este viernes la entidad en un comunicado. Por eso, la cifra real de menores inmigrantes fallecidos debe ser mucho más alta, ya que aproximadamente un 12,5% del número total de inmigrantes son menores de 18 años.

Casi 250.000 del millón de inmigrantes que llegaron por mar a Italia y Grecia durante 2015 eran niños. En el caso específico de Italia, el 70% de estos eran menores no acompañados.

La OIM ha especificado que si ya de por sí es muy difícil registrar muertes de inmigrantes, es mucho más complicado determinar la edad del difunto, algo que se consigue en poco menos del 40% de los casos.  De hecho, de las 1.202 muertes de niños registrados por la OIM, su edad solo ha sido proporcionada en un 21% de los casos. En estos, la media de edad en el momento de la muerte era de 8 años.

La entidad subraya que la falta de información sobre niños inmigrantes provoca que no se pueda establecer con rotundidad qué rutas son las más peligrosas para los menores de edad. No obstante, todo indica que el cruce del Mediterráneo desde Turquía a Grecia es especialmente mortífero. Al menos 396 inmigrantes han muerto al cruzar esa ruta, otros 164 a cruzar el Mediterráneo central (de Libia a Italia); y 16 en el Mediterráneo occidental (de Marruecos a España).

En el resto del mundo, la OIM ha registrado 137 muertes de niños inmigrantes en África; 20 en la frontera entre México y Estados Unidos; y 18 en Europa continental. Con respecto al origen, 803 niños provenían de Asia y Medio Oriente.  171 africanos, y 61 de naciones americanas. El origen de los otros 167 no se ha podido determinar, informa Efe.