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Medio Ambiente

Un centenar de ballenas piloto mueren varadas en Nueva Zelanda

Un centenar de ballenas piloto mueren varadas en Nueva Zelanda
Jemma Welch|Reuters

Cerca de un centenar de ballenas piloto o calderones han muerto varadas en el sur de las lejanas islas de Chatam, al sur de Nueva Zelanda, han anunciado este miércoles las autoridades encargadas de la preservación de la biodiversidad.

Lo más importante: la mayoría de estos cetáceos han quedado varados en las playas de este archipiélago situado a unos 500 kilómetros al este de la isla del Sur, lo que complica las operaciones de salvamento, según el Ministerio de Medioambiente.

Jemma Welch, trabajadora del Ministerio, ha informado de que 69 delfines estaban ya muertos cuando llegaron las autoridades encargadas de la protección de la fauna salvaje. Asimismo, precisó que otras 28 ballenas piloto y tres delfines fueron sometidos a la eutanasia.  Welch ha explicado que las autoridades se han visto obligadas a tomar una decisión así debido al fuerte oleaje y a la práctica seguridad de que este varamiento iba a atraer a grandes tiburones blancos.

El calderón puede alcanzar hasta seis metros de largo y es una especie muy extendida en las aguas neozelandesas.

La comunidad maorí ha organizado una ceremonia en honor de su alma mientras sus restos se descomponen naturalmente, ha añadido.

En 1918, las islas Chatham registraron un varamiento masivo con más de 1.000 cetáceos muertos.

Aunque los científicos llevan estudiando estos varamientos desde hace décadas, todavía se desconocen las razones que llevan a los cetáceos a esta forma de suicidio. Según los investigadores, los globicéfalos podrían desviarse siguiendo a un miembro del grupo enfermo. Las condiciones metereológicas o la presencia de depredadores podrían también llevarlos a desviarse de su itinerario.

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