Explota un prototipo del cohete de SpaceX para viajar a Marte minutos después de aterrizar

Futuro

Un prototipo del cohete Starship, de la sociedad SpaceX, cuyos dos aparatos precedentes estallaron tras tocar tierra, ha aterrizado el miércoles en Texas, pero poco después ha explotado.

Por qué te lo contamos: el lanzador Starship es la opción de SpaceX, propiedad del magnate Elon Musk, para viajar a Marte. El futuro cohete, que incluirá una cápsula tripulada, tendrá una altura de 120 metros y podrá cargar 100 toneladas. Musk imagina que algún día podrá lanzar varias naves a la conquista de Marte. Sin embargo, si se torna operativo, en principio el Starship serviría para vuelos más cortos, especialmente a la Luna.

«Un magnífico aterrizaje», dijo un comentarista de SpaceX en el video que transmitió en vivo el vuelo de prueba. Sin embargo, al pie de la nave se veían llamas que fueron extinguidas por los equipos en el lugar y pocos minutos después el aparato explotó y se hizo añicos.

De momento no se han dado explicaciones sobre el siniestro.

A pesar de todo, Musk se ha mostrado optimista en Twitter: «¡La nave espacial SN10 aterrizó en una sola pieza!», ha escrito en Twitter aproximadamente una hora después de la explosión. «¡El equipo de SpaceX está haciendo un gran trabajo! Un día, la verdadera medida del éxito será que los vuelos de Starship sean algo común».

El prototipo, identificado como SN10, había despegado a las 23:20 GMT desde Boca Chica, Texas, para su tercer vuelo suborbital de prueba. El aparato se elevó, impulsado por tres motores, y luego viró para volar en posición horizontal. Llegó a alcanzar una altitud de 10 kilómetros antes de iniciar su descenso en forma vertical y logró posarse en el lugar indicado sin problemas visibles.

Otros dos prototipos, el SN8 y el SN9, se estrellaron al aterrizar en diciembre y a comienzos de febrero. Los ensayos se realizan en un área casi desierta arrendada por SpaceX en el extremo sur de Texas, cerca de México y al borde del Golfo de México. La zona es suficientemente amplia como para no causar daños ni víctimas.

Está previsto que el multimillonario Yusaku Maezawa vuele a la Luna en un cohete Starship en 2023. El precio del vuelo es confidencial, pero desde su cuenta de Twitter, Maezawa ya ha invitado a ocho personas «del mundo entero» a acompañarlo. Los interesados deberán anotarse antes del 14 de marzo y una semana después se hará una primera selección.