Fallece el pianista Dr. John, leyenda del blues y seis veces ganador del Grammy

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Fallece el pianista Dr. John, leyenda del blues y seis veces ganador del Grammy
Foto: JONATHAN BACHMAN| Reuters

Dr. John, quien hizo vibrar los escenarios estadounidenses y los festivales de jazz internacionales con las ondas vudú de Nueva Orleans, ha fallecido este jueves, según ha confirmado su familia. El legendario pianista de blues sufrió un ataque al corazón a los 77 años.

Músico influyente y contemporáneo de la generación inglesa de los años 60, de los Rolling Stones a Eric Clapton y John Mayall, Dr. John se trasladó con el sonido de su tierra a Los Ángeles. Allí, a partir de 1963, se ganó la vida como músico de sesión de, por ejemplo, el dúo Sonny & Cher.

Malcolm John McRebennack, su nombre real, dio muestras de su talento en muchos géneros musicales, del blues al pop, del jazz al boogie woogie y el rock and roll.  El destacado pianista de voz ronca abrió la música de la ciudad más emblemática de Louisiana al rock psicodélico en los sesenta y luego al funk en los setenta. Con su funk-rock vudú, Dr. John se colocó entre los músicos más importantes de Nueva Orleans, siguiendo los pasos de otros maestros del piano como Fats Domino.

Galardonado con seis premios Grammy, este músico que mezcló el inglés y el patuá –idioma hablado en el área del mar Caribe– deleitó al público en los mayores festivales internacionales de jazz.

«Su modo funky de combinar estilos musicales y su personalidad imaginativa ayudó a diversificar el sonido de Nueva Orleans», dijo Neil Portnow, presidente de la Academia de Grabación, que entrega los Grammy.  «Malcolm John Rebennack Jr., conocido como Dr. John, era un cantante, compositor y pianista radiante cuya carrera en la música lo convirtió en un ícono de Nueva Orleans y en un integrante del Salón de la Fama del Rock and Roll».

Su vida también estuvo marcada por la dependencia a la heroína, que le valió un paso de dos años por la cárcel por posesión de estupefacientes.