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Estados Unidos

Desarrollan un "marcapasos cerebral" para tratar la epilepsia y el párkinson

Redacción TO
Última actualización: 31 Dic 2018, 7:33 pm CET
Foto: jesse orrico | Unsplash

Unos ingenieros estadounidenses han desarrollado un aparato que funciona como un marcapasos cerebral” y puede prevenir los temblores asociados a enfermedades neurológicas como el párkinson y la epilepsia, según ha publicado la revista científica Nature Biomedical Engineering.

El dispositivo, que ha sido bautizado como WAND, controla la actividad eléctrica del cerebro y genera una corriente para estimular determinadas zonas de ese órgano si detecta algún tipo de anomalía. Esta nueva tecnología es capaz de monitorizar la actividad cerebral en 128 puntos de forma simultánea. Hasta ahora, este tipo de detectores solo alcanzaban a controlar ocho señales al mismo tiempo. “Las señales eléctricas que preceden a un temblor pueden ser extremadamente sutiles, lo mismo que la frecuencia y la fuerza de la estimulación requerida para prevenirlos”, advierten.

Los investigadores de la Universidad de California que lo han diseñado confían en que puede ser un método “extremadamente efectivo” para evitar convulsiones y otros síntomas, sin embargo, han asegurado mediante un comunicado que todavía faltan años para que el dispositivo se pueda comercializar.

El equipo responsable del desarrollo de WAND prevé trabajar durante los próximos años con un equipo de médicos para efectuar los “pequeños ajustes” necesarios para determinar “la terapia adecuada para cada paciente“.

Para demostrar que su aparato puede funcionar, el equipo, liderado por Rikky Muller, lo ha utilizado para reconocer y retrasar el movimiento de un brazo en primates.

Muller ha destacado el hecho de que este dispositivo es capaz de detectar señales eléctricas y enviar estímulos al mismo tiempo en una sola región cerebral, algo que lo diferencia de otros aparatos similares, informa EFE.