El cambio climático afecta a la recuperación coralina de la Gran Barrera

Energía y medioambiente

El cambio climático afecta a la recuperación coralina de la Gran Barrera
Foto: Tory Chase

El aumento de las temperaturas en Australia provocado por el cambio climático redujo en un 89% la recuperación de los corales de la Gran Barrera, en el noreste de país oceánico, publica hoy un estudio científico.

El mayor arrecife de coral del mundo, que se extiende a lo largo de unos 2.300 kilómetros y puede apreciarse desde el espacio, sufrió por dos años consecutivos, 2016 y 2017, devastadores efectos por el blanqueo coralino.

“El número de nuevos corales que se asentaron en la Gran Barrera disminuyó en un 89 por ciento tras la pérdida sin precedentes de corales adultos a consecuencia del aumento de temperaturas en 2016 y 2017”, según Terry Hugues, autor principal del estudio publicado en la revista Nature.

“Los corales muertos no se reproducen”, indica Hugues, también director del Centro de Excelencia de Estudios de Arrecifes Coralinos de la Universidad James Cook (JCU, siglas en inglés), en un comunicado de su institución, en alusión a la Gran Barrera.

El experto indica que se calcula que los corales se recuperen gradualmente en los próximos cinco a diez años “a medida que los que sobrevivan crezcan y la mayoría de ellos alcance su madurez sexual, asumiendo por supuesto que no se dé otro blanqueo masivo en la próxima década” en la Gran Barrera, que hasta la fecha ha sufrido cuatro procesos de este tipo en 1998, 2002, 2016 y 2017.

En el estudio se analiza la tasa de supervivencia de los corales en la Gran Barrera tras los dos procesos de decoloración masiva y cuántos corales nacieron para repoblar el arrecife durante 2018.

La pérdida de corales adultos se tradujo en un colapso de la capacidad de repoblación, comparado con los niveles medidos en años anteriores y antes de los fenómenos de blanqueo.

“El número de larvas de coral que se producen cada año y si se desplazan antes de asentarse en un coral son componentes cruciales de la resistencia de la Gran Barrera de Coral. Nuestro estudio muestra que la resistencia de los corales está gravemente comprometida”, manifiesta el coautor del estudio Andrew Baird.

“La mayor caída en la reposición ocurrió en la ramificación dominante de los corales acróporas. Como adultos, estos corales proporcionan más de los hábitats de corales tridimensionales que apoyan a miles de otras especies”, añade Baird, al incidir que la pérdida de esta especie en concreto alcanzó el 93 por ciento en comparación con años anteriores.

La Gran Barrera, que alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos, aporta anualmente unos 6.400 millones de dólares australianos (4.055 millones de euros) a las economías de Australia y al estado de Queensland, donde se encuentra.

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La Gran Barrera de Coral alberga numerosas especies, afectadas también por el aumento de las temperaturas. | Foto: Randy Bergman | AP archivo

El mayor arrecife de coral del mundo comenzó a deteriorarse en la década de 1990 por el doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera, informa Efe.