Malta inmoviliza el barco de la ONG Mission Lifeline e interroga a su capitán

Sociedad

Malta inmoviliza el barco de la ONG Mission Lifeline e interroga a su capitán
Foto: DARRIN ZAMMIT LUPI| Reuters

Malta ha inmovilizado cautelarmente el barco de la ONG alemana Mission Lifeline, que atracó anoche en Malta para desembarcar a 233 inmigrantes después de una espera de seis días para conseguir la autorización, y ha interrogado a su capitán, Claus-Peter Reisch, según han confirmado fuentes cercanas a la investigación al diario Maltatoday. Malta está tratando de esclarecer a quién pertenece el barco, debido a que está registrado con bandera holandesa, pero los Países Bajos han asegurado que no pertenece a su registro naval. Asimismo, se está investigando por qué el barco ha actuado como embarcación de rescate, ya que está registrado como un barco de recreo en los Países Bajos.

Las autoridades han trasladado a todos los inmigrantes, entre los que se encontraban 17 mujeres y cinco niños, a un centro de acogida en Marsa, a excepción de tres niños y un adulto, que han sido hospitalizados. Entre estos niños se encontraba uno de dos años y medio que viajaba solo sin su familia, sobre la que se desconoce su paradero. Por el momento, Malta no ha tomado ninguna medida contra los ocho miembros de la tripulación y un fotógrafo italiano que iban a bordo del Mission Lifeline.

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Los migrantes reaccionan dentro del barco de la ONG Lifeline Mission en el puerto de La Valeta. | Foto: Darrin Zammit Lupi / Reuters

El primer ministro de Malta, Josep Muscat, ha anunciado que permite al Mission Lifeline acceder a sus puertos después de haber alcanzado un acuerdo de repatriación de los refugiados en ocho países de la Unión Europea (Malta, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Portugal, Francia, Bélgica y Holanda). Muscat ha anunciado también que abrirá una investigación contra el capitán por haber desatendido supuestamente las órdenes impartidas desde los Centros de Coordinación de Rescate de Libia e Italia. Por su parte, la ONG alemana ha calificado de «falsas» estas acusaciones: «es importante subrayar que la única orden que el barco rechazó fue la de entregar a las personas al Servicio de Guardacostas de Libia, ya que esa decisión no respeta la Convención de Ginebra sobre los Refugiados y, por tanto, es ilegal».

La ONG ha añadido que las autoridades libias ofrecieron a la embarcación desembarcar en Trípoli, lo que «habría sido una violación del principio de no devolución». Este caso se asemeja al que vivió la ONG española Open Arms, cuyo barco fue inmovilizado y su capitán investigado por «facilitar» la inmigración ilegal, tras pasar varios días en alta mar a la espera de desembarcar. La embarcación fue finalmente liberada, pero la investigación sobre el capitán y la ONG continúan, informa Efe.