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SOS Méditerranée busca un nuevo barco tras renunciar al Aquarius

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Última actualización: 7 Dic 2018, 11:35 am CEST
Foto: Ikram N'gadi | Médicos Sin fronteras

SOS Méditerranée y Médicos Sin Fronteras (MSF) han renunciado a seguir fletando el Aquarius para realizar rescates de inmigrantes en el Mediterráneo debido a los obstáculos que han afrontado. La primera de esas ONG busca ahora un barco que pueda reemplazarlo. Por su parte, MSF ha afirmado en un comunicado que "mientras se sigan ahogando y haya personas atrapadas en Libia" continuará "buscando fórmulas para brindarles atención médica y humanitaria".

En un comunicado, SOS Méditerranée ha explicado que "ante los ataques incesantes de que han sido objeto el barco y su tripulación" se ha visto obligada a tomar esta decisión que espera que al menos favorezca "la reanudación rápida y duradera de la misión de búsqueda y de salvamento en el Mediterráneo central". El Aquarius lleva dos meses amarrado en el puerto de Marsella, en Francia, sin poder salir en misiones de rescate.

La ONG francesa ha recordado que en los 34 meses de misión el Aquarius ha prestado asistencia a "cerca de 30.000 personas" y ha subrayado que sigue "plenamente comprometida" con volver al mar a comienzos de 2019. En concreto, ha añadido que explora "activamente las opciones para un nuevo barco y un nuevo pabellón y estudia con seriedad todas las propuestas de armadores que le permitan continuar su misión de salvamento".

Según la directora general Sophie Beau, "desde nuestra primera misión en febrero de 2016, nuestras operaciones no han sido posibles más que gracias al apoyo increíble que recibimos de la sociedad civil"."Hoy más que nunca necesitamos el apoyo de todos los ciudadanos que todavía creen en nuestros valores de humanidad en el mar y quieren participar en nuestros esfuerzos para encontrar un nuevo barco y un nuevo pabellón", ha agregado.

"Este es un día triste", ha afirmado Nelke Manders, directora general de MSF. “No solo Europa no ha sido capaz de proporcionar capacidad de búsqueda y rescate, sino que también ha saboteado activamente los intentos de otros por salvar vidas. El fin del Aquarius significa más muertes en el mar y más muertes innecesarias de las que nadie será testigo".

SOS Méditerranée considera que la culpa de que el Aquarius lleve dos meses amarrado en el puerto de Marsella (sureste de Francia) sin poder realizar misiones de rescate es "el ensañamiento de una campaña política, judicial y administrativa". En esos dos meses, ha recordado, y por "múltiples presiones políticas" se le ha retirado primero la bandera de Gibraltar y luego la de Panamá con las que había navegado, y ahora tiene que  defenderse de alegaciones de haberse dedicado a una actividad criminal, "acusaciones desproporcionadas y sin fundamento".

El final forzado de las operaciones del Aquarius tiene lugar en un momento crítico. Se estima que 2.133 personas han muerto en el Mediterráneo en 2018, según afirma MSF en un comunicado. Más de 1.300 de estas muertes han ocurrido en el Mediterráneo central; la inmensa mayoría, de personas que habían partido de Libia.

"Los estados miembros de la UE han agravado el sufrimiento al permitir que los guardacostas libios intercepten en el mar a más de 14.000 personas en lo que llevamos año y las devuelvan a Libia a la fuerza. Esto supone una clara violación del derecho internacional", ha asegurado la ONG. En 2015, Europa se comprometió con el Consejo de Seguridad de la ONU a que ninguna persona rescatada en el mar fuera obligada a retornar a Libia.