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Un estudio pone al descubierto los daños devastadores del humo del tabaco en el ADN

Mark Leffingwell
Foto: Mark Leffingwell |

La mayor investigación llevada a cabo hasta el momento sobre los efectos del tabaco en el ADN pone de manifiesto que fumar contribuye por lo menos a 17 tipos de cánceres humanos. El estudio ha sido realizado por investigadores del instituto británico Wellcome Trust Sanger y ha sido publicada por la revista Science.

Las personas que fuman un paquete de cigarrillos al día durante un año desarrollan un promedio de 150 mutaciones en las células del pulmón y cerca de 100 mutaciones en cada celda de la caja de la voz, además de en otros órganos que no están expuestos directamente al humo como el hígado, la vejiga o la boca. Por otro lado, más de 70 de los 7.000 productos químicos encontrados en el humo del tabaco causan cáncer. Además, el estudio informa que la razón por la que algunas personas pueden fumar durante siglos sin desarrollar ningún tipo de cáncer, mientras que otras desarrollan alguna enfermedad, se debe a la forma en que la que se presentan las mutaciones. "Es como una ruleta rusa", añade el biólogo Ludmil Alexandrov. El tabaquismo es responsable de seis millones de muertes al año en todo el mundo.