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El Gobierno de Chile accede a cambiar la Constitución

Redacción TO
Foto: Dante ROSSI | AFP

Cuatro semanas tras el comienzo de una explosión social en Chile, el Gobierno del presidente, el derechista Sebastián Piñera, ha dicho que iniciará el proceso para cambiar la Constitución heredada de la dictadura de Augusto Pinochet. Después de 24 días de protestas, muchas de ellas con finales muy violentos con saqueos e incendios perpetrados por jóvenes radicales, una mayoría de las encuestas coinciden en que el apoyo popular al movimiento conocido en las redes sociales como Chile Despertó supera el 75%. Y un número similar pide una nueva Constitución.

En un giro a su postura, el Gobierno de ha anunciado su voluntad de empezar un proceso para una nueva Constitución a través de un congreso constituyente, con amplia participación ciudadana y un plebiscito que lo ratifique. El ministro del Interior, Gonzalo Blumel, ha confirmado este anuncio tras una reunión en la casa del presidente con los líderes de Chile Vamos, una coalición política que agrupa a cuatro partidos de centroderecha y derecha. Precisamente estas agrupaciones políticas habían sido hasta ahora las más reticentes a un cambio profundo de la carta fundamental heredada de la dictadura de Pinochet (1973-90).

La actual Constitución, vigente desde 1980, ha tenido más de 200 modificaciones en más de 40 artículos, según dijo Piñera en una entrevista el sábado al diario El Mercurio. El texto no establece, sin embargo, como responsabilidad del Estado el ofrecer como un derecho la Educación y la Salud, dos de los pilares que reclaman los millones de chilenos que están en las calles manifestándose desde el pasado 18 de octubre.

Chile empieza este lunes su cuarta semana de manifestaciones, con una huelga general del sector público convocada desde el lunes a la medianoche, en medio de una crisis sin precedentes desde el retorno a la democracia en 1990, que ha dejado 20 muertos —cinco a manos de fuerzas del Estado—, más de 1.000 heridos, denuncias de tortura y abusos.

“Hemos acordado iniciar el camino para avanzar hacia una nueva Constitución. Entendemos que es un trabajo que lo tenemos que hacer pensando en el país“, ha dicho Blumel tras la reunión. “Cualquier cambio constitucional requiere de acuerdos amplios y profundos y por ello tenemos que convocar a todos los sectores, con humildad, pero también con la capacidad de dialogar”, ha indicado Blumel sin precisar plazos. Algunos líderes de la oposición han reaccionado con optimismo. “El Gobierno empieza a tener un sentido de realidad”, ha detallado el presidente de la Comisión de Constitución del Senado, Felipe Harboe, del Partido Por la Democracia, de centroizquierda.

La Constitución actual no establece mecanismos para poder reemplazarla, tampoco le entrega al presidente la posibilidad de llamar a un plebiscito, un mecanismo reservado solo para casos en los que haya diferencias graves con el Parlamento. Entre los cambios que contempla el proyecto de Piñera están “definir mejor los derechos de las personas y establecer cómo se van a respetar”, precisar “las obligaciones del Estado” y crear “mejores mecanismos de participación” ciudadana.

Pocos días después de que Piñera asumiera la presidencia, el 11 de marzo del año pasado, su Gobierno anunció que no permitiría avanzar un proyecto de ley que su predecesora, la socialista Michelle Bachelet (2014-2018), había enviado al Congreso para modificar la Constitución. El proyecto consagraba la inviolabilidad de los derechos humanos, el derecho a la salud y educación, y la igualdad salarial entre hombres y mujeres.