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Economía

El PIB de China creció un 2,3% en 2020 a pesar del coronavirus

El PIB de China creció un 2,3% en 2020 a pesar del coronavirus
PETER PARKS|AFP

Pese a la pandemia de coronavirus, la economía de China registró en 2020 un crecimiento del 2,3%. Se trata de todo un logro cuando la recesión amenaza a otros países, aunque también del ritmo más débil de la segunda economía mundial en más de 40 años.

En contexto: China, primer país afectado por la epidemia de COVID-19, sufrió en el primer trimestre de 2020 una caída histórica del crecimiento (-6,8%), después de las medidas de confinamiento, que lastraron la actividad. La mejora progresiva de las condiciones sanitarias a partir de la primavera hizo que el PIB repuntara. En el último trimestre de 2020, el PIB fue de 6,5%, similar al nivel de antes de la pandemia, informó la Oficina Nacional de Estadísticas.

Con todo, el crecimiento del 2,3% ha bajado mucho respecto a 2019, cuando el crecimiento chino fue del 6,1%, y ese ya era su nivel más bajo en casi tres décadas. A diferencia de la mayoría de los países, que previsiblemente anunciarán una recesión, «la economía china ha tenido una trayectoria envidiable durante la mayor parte de 2020», señala el analista Xiao Chun Xu, de la agencia Moody’s. La cifra oficial de crecimiento es seguida muy de cerca debido al peso de China en la economía mundial.

La recuperación de la actividad en China fue considerable a finales de año, debido a la «demanda muy fuerte» en el extranjero de productos médicos y material para el teletrabajo (sobre todo ordenadores), ha subrayado el analista Rajiv Biswas, del gabinete IHS Markit. En diciembre, la producción industrial china alcanzó su mayor porcentaje de crecimiento de 2020, con un avance del 7,3% interanual.

Pero por la pandemia la producción industrial solo creció un 2,8% durante todo el año, la cifra más baja al menos desde el comienzo de siglo. Las ventas minoristas, principal indicador del consumo, se desaceleraron, con un crecimiento de solo 4,6% interanual en diciembre, frente al 5% del mes anterior.

«Situación grave y compleja»

La economía china «se enfrentó a una situación grave y compleja tanto en el país como en el extranjero (…) debido sobre todo a las enormes consecuencias de la epidemia» del coronavirus, reconoce Ning Jizhe, de la Oficina Nacional de Estadísticas (BNS). El porcentaje del 2,3%, que las economías occidentales pueden envidiarle, es, sin embargo, para China la tasa más baja desde el final de la era maoísta, en 1976.

En el ámbito del empleo, la tasa de paro, medida en China solo en las zonas urbanas, fue del 5,2% en diciembre (sin cambios con relación a noviembre). Esta cifra no toma en consideración a los millones de trabajadores migrantes, debilitados por la pandemia. La tasa de desempleo alcanzó en febrero de 2020 un récord absoluto 6,2% de la población activa urbana.

Algunos sectores, sobre todo los servicios, siguen sufriendo las consecuencias por el miedo al coronavirus, como el de la restauración: las ventas cayeron un 16,6% en todo 2020. Y la tendencia podría continuar este año debido al deterioro de las condiciones sanitarias en China, advierte el analista Ting Lu, del banco de inversión Nomura.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha advertido de que las consecuencias del virus aún persistían, en particular sobre la demanda interna. El organismo bajó su previsión de crecimiento para China este año en 0,3 puntos porcentuales, a 7,9%.

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