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Sociedad

Mueren 17 personas en un cayuco a la deriva tratando de llegar a Canarias

Mueren 17 personas en un cayuco a la deriva tratando de llegar a Canarias
Ramón de la Rocha EFE

17 personas han muerto en un cayuco intentando llegar a Canarias y sus cadáveres han sido localizados por los rescatadores del helicóptero del Ejército del Aire, que han acudido en auxilio de la embarcación a la deriva a 490 kilómetros al suroeste de la isla de El Hierro. Había tres supervivientes.

Por qué te lo contamos: los 17 fallecidos confirmados por el momento convierten esta en la mayor tragedia de la que se tiene constancia en Canarias desde agosto de 2020, cuando la Guardia Civil localizó otra barca similar con 15 cadáveres a bordo, sin ningún superviviente, a unos 200 kilómetros al sur de Gran Canaria.

El helicóptero del SAR emprendió el vuelo de regreso a El Hierro con los supervivientes, tres hombres, que recibieron en el trayecto las primeras atenciones sanitarias de urgencia.

El cayuco fue localizado el lunes por la mañana por un avión del Servicio de Búsqueda y Rescate (SAR) del Ejército del Aire que estaba rastreando la zona en busca de posibles embarcaciones en una franja del Atlántico donde empiezan a quedar ya fuera de toda ruta y expuestas a ser arrastradas por el viento y las corrientes océano adentro. La primera impresión del avión indicaba que podía haber unas nueve personas a bordo, lo que hizo que Salvamento movilizase un helicóptero con gran rango de alcance, mientras pedía a los buques que se encontraran cerca que se aproximasen a ayudar.

Sin embargo, el barco más cercano a ese punto, el Lady Doris, un mercante de 180 metros, estaba a cinco horas de navegación, por lo que los primeros en llegar han sido los tripulantes del helicóptero del SAR, incluso haciendo escala en El Hierro tras salir de su base en Gran Canaria para contar con la mayor autonomía posible.

Tras el rescate de los supervivientes del cayuco, una patrullera de la Guardia Civil ha rescatado a 41 inmigrantes a los que ha encontrado en una patera cuando navegaba rumbo al cayuco con los 17 cadáveres a bordo.

Esta es la mayor tragedia ocurrida en Canarias desde agosto de 2020 si se cuentan los cadáveres que se han podido recuperar, porque si el balance se atiene al testimonio de los supervivientes, la mayor tragedia de los últimos meses es la que protagonizó otro cayuco localizado el pasado 11 de abril unos 220 kilómetros al sur de El Hierro con cuatro cadáveres a bordo. Algunos de sus 19 supervivientes relataron a la Policía que, cuando salieron de Nuakchot, 18 días antes, eran entre 45 y 49 personas, por lo que el número de víctimas de ese cayuco oscila entre 26 y 30, la mayor parte de las cuales se quedaron en el mar.

Según la ONG española Caminando Fronteras, en estos momentos no se tienen noticias de cinco cayucos que partieron desde Mauritania hacia Canarias a lo largo del último mes, con un total de 283 personas a bordo (63, 58, 56, 59 y 47).

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