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Francia

Un radiotelescopio francés de última generación sondeará los inicios del Universo

Redacción TO
Foto: José Sabater Montes | Flickr

En el corazón de un bosque en el centro de Francia, un radiotelescopio de última generación acaba de lanzarse con la tarea de sondear los desconocidos inicios del Universo, gracias a un sistema ultrasensible de detección de muy bajas frecuencias.

En el claro, junto al Gran Radiotelescopio inaugurado por Charles de Gaulle en 1965, ha sido inaugurado un campo de casi 2.000 pequeñas antenas fijas.

Su nombre, NenuFAR, un instrumento que se suma al parque de radiotelescopios de nueva generación que sondean las bajas frecuencias, un ámbito todavía poco explorado pero que genera grandes expectativas entre los científicos, deseosos de desentrañar los misterios de los orígenes del Universo.

El primer instrumento que cubrió las frecuencias bajas y medias, el LOFAR, concebido en los años 2000 en Holanda, cubre hoy en día un espectro de frecuencias de entre 30 a 250 MHz.

El NenuFAR, que está conectado con la red de antenas de LOFAR, es capaz de detectar frecuencias situadas entre 10 MHz y 87 MHz, es decir, por debajo de la banda FM. Se trata además de las más bajas detectables en la Tierra. Si se quisiera descender más, habría que viajar al espacio o a la Luna.

Esta enorme sensibilidad promete reconstruir la historia del hidrógeno en el Universo y observar el alba cósmica, un periodo desconocido situado alrededor de 600 millones de años después del Big Bang, que data de 13.800 millones de años. En ese momento se iluminaron las primeras estrellas en el seno de las primeras galaxias, mucho antes de la formación de los primeros planetas.

Los científicos anticipan otros hallazgos gracias a NenuFAR, con una quincena de proyectos entre manos desde el inicio de sus observaciones en julio, como “observar relámpagos en Venus, cosa que respondería a la controversia” que divide a los científicos, según Stéphane Corbel, director de la estación de radioastronomía del Observatorio de París en Nançay.

Un receptor especializado participará a su vez en la búsqueda de inteligencia extraterrestre en el marco del programa SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence).

Se prevé que NenuFAR empiece a ofrecer sus primeros resultados significativos a finales de año.