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Hallada en Gibraltar la segunda huella de neandertal en el mundo

Redacción TO
Última actualización: 13 Feb 2019, 5:43 pm CET
Foto: EMILIO MORENATTI | AP

Un grupo internacional de investigadores de las universidades de Huelva y Sevilla, junto a equipos de paleontología de otros cuatro países (Portugal, Canadá, Chile y Japón), han certificado el hallazgo en Gibraltar de la segunda huella en el mundo de un hombre de Neandertal

La pisada, que tiene una antigüedad de unos 29.000 años, correspondería a un joven de unos 130 centímetros de altura, y es solo comparable con la encontrada en Vartop Cave, Rumanía, y certificada en 2018. Así lo establece el estudio, al que ha tenido acceso la agencia Efe, y que ha sido dirigido por el catedrático de la Universidad de Huelva Joaquín Rodríguez Vidal, que halló estos restos tras analizar el paleopaisaje de una duna ubicada en la zona de Levante del Peñón, en Gibraltar.

Además de esta pisada humana han sido certificadas otras pertenecientes a la fauna que poblaba la zona, como cabras, linces, ciervos, leopardos e incluso elefantes. La investigación, que será publicada en la revista Qaternary Science Reviews, ha sido posible gracias al estudio de una antigua cantera de arena, hoy abandonada, que sufre frecuentes desplomes de sedimentos y deja al descubierto estas pisadas, algunas en sección vertical y otras como relieves.

 

Hallada en Gibraltar la segunda huella de neandertal en el mundo 1

Imagen de la pisada milenaria en la duna de Levante de Gibraltar. | Foto: Universidad de Sevilla

En el trabajo de investigación, el profesor del departamento de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla y autor principal del artículo, Fernando Muñiz, junto con colegas portugueses, sometieron las muestras obtenidas a estudios de laboratorio y encontraron en los cortes restos de huellas de vertebrados.

En uno de los análisis reconocieron la pisada humana, aunque “para los investigadores clásicos, datar hace 28.000-29.000 años la huella de un neandertal es aún objeto de polémica, puesto que en teoría su desaparición ocurrió hace 40.000 años”. Precisamente, en su extinción tuvo mucho que ver la endogamia, según un estudio dirigido por el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Antonio Rosas.

Sin embargo, “las evidencias sobre las que hemos trabajado en los registros de cuevas de Gibraltar demuestran una ocupación muy tardía de esta zona por humanos neandertales, que fue un refugio climático y de recursos alimenticios para estos últimos habitantes”, indican en el informe Muñiz y Vidal.

El descubrimiento ha sido posible gracias a la financiación de España y Gibraltar, cuyas autoridades llevan más de 30 años financiando estudios que han permitido hacer varios descubrimientos únicos, como las primeras evidencias mundiales de grabados realizados por neandertales, encontrados, precisamente, en la Cueva de Gorham, hoy Patrimonio de la Humanidad.